Genética

Futuro de las células iPS

Publicado en Observatorio de Bioética el 4 de Julio de 2017

Foto: Kyodo News via Getty Images

Las células iPS, de las que se derivan todo tipo de tejidos, pueden utilizarse sin ningún problema ético al provenir de células adultas. En cambio, el uso de las células madre embrionarias comporta importantes problemas éticos, al proceder de embriones humanos destruidos

La "edición de genes". Una tecnología al servicio de la humanidad

Por Nicolás Jouve. Catedrático emérito de Genética y presidente de CíViCa (Asociación miembro de la Federación Europea One of Us). Publicado en Páginas Digital el 5 de Julio de 2017. 

Hace más de veinte años que el microbiólogo ilicitano Francisco Juan Martínez Mojica, que firma sus publicaciones como Francis Mojica, descubrió que unos microorganismos que habitan en las salinas de Santa Pola (Alicante), las arqueas de la especie Haloferax mediterranei, poseen en su genoma unas cortas secuencias de ADN, repetidas regularmente e interespaciadas, a las que dio el nombre de CRISPR, que en combinación con una enzima llamada Cas9 constituye un sistema de defensa frente a ADN extraño que pudiera invadir su ambiente intracelular [1]. Este descubrimiento es doblemente trascendental, tanto por el interés básico que encierra como por sus potenciales aplicaciones.

Natura y Nurtura

Por Nicolas Jouve, catedrático emérito de Genética y presidente de CíViCa (Asociación miembro de la Federación Europea One of Us). Publicado en Actuall el 3 de Julio de 2017

Natura y nurtura. ¿Sabemos distinguir entre lo genético y lo adquirido? Es una vieja pregunta ¿Nacemos o nos hacemos? En nuestra naturaleza, en nuestra forma de ser y vivir la vida, que interviene más, los genes que llevamos puestos desde que fuimos concebidos o lo que incorporamos por voluntad propia o por influencias del ambiente, entendido en sentido amplio como todo lo que interviene en nuestra forma de vivir la vida.

Para entenderlo es clave distinguir entre la “identidad genética” y la “identidad personal”. En la identidad genética median exclusivamente los genes, el ADN, mientras que la identidad personal es algo más amplio, que trasciende el material genético y a lo que contribuirán especialmente nuestros hábitos de vida.

El feto tiene sistema inmunológico desde la 13ª semana… Aunque no le protegerá de un aborto voluntario hasta la 14ª.

Por Nicolás Jouve, Catedrático Emérito de Genética, Presidente de CíViCa.

Hasta ahora el desarrollo del sistema inmunológico en el feto durante el desarrollo humano había sido una incógnita. Pero unas nuevas investigaciones publicadas en Nature,  el 14 de junio pasado, revelan que ya hay células dendríticas en el feto humano tan pronto como en el segundo trimestre del embarazo. Los investigadores encontraron células que presentaban anticuerpos, las llamadas células dendríticas, en piel, bazo, timo, y pulmones fetales, a las 13 semanas de edad gestacional. También demuestran que estas células dendríticas fetales son capaces de migar a los nudos lifáticos y que in vitro responden a antígenos de bacterias o de virus activando las células T, como lo hacen las células dendríticas de adulto.

Aparte del sistema inmunológico, un feto de 13 semanas está ya en un avanzado estado de desarrollo en todos sus órganos, aparatos y sistemas con un aspecto humano en plena formación como se aprecia en una ecografía de ese momento (imagen adjunta).

El debate ético sobre la "edición" de genes humanos

Por Nicolás Jouve. Catedrático emérito de Genética y Presidente de CíViCa. Publicado en Páginas Digital el 26 de Mayo de 2017 

Se considera la Bioética como un foro de debate aparecido en el último tercio del siglo XX, con el fin de reflexionar sobre las investigaciones y técnicas que ponen en riesgo la vida humana o el equilibrio de la naturaleza. Se trata de un ámbito de reflexión multidisciplinar en el que se trata de establecer los límites de la ciencia de acuerdo con unos principios éticos básicos. Tras su implantación en el campo de la Medicina no ha dejado de atender a su conocido eslogan de que «no todo lo científicamente posible es éticamente aceptable», Este conocido aserto resume el compromiso de decenas de científicos reunidos en febrero de 1975 en el centro de conferencias de la ciudad californiana de Asilomar para reflexionar sobre los riesgos biológicos potenciales de las primeras investigaciones sobre ingeniería genética con bacterias.

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